龍井茶

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ワケあり明前西湖龍井2015年

どうしてそんな茶葉をアップで撮影してアップするのかと中国茶を知っている人からは怒られてしまうかもしれませんが、
題名のとおり「ワケあり」龍井茶です。
いや、ワケありもなにも、そもそも市場で手に入る龍井茶は大半がはじめからワケありなのではないかと言い募る人もいるかと思いますが、これは間違いなくワケありの茶葉なので、わざわざ「ワケあり」を名乗るが正直で正統だろうと思います。

前回紅茶のことを書いた後にやはり春の香りが恋しくなってしまい、杭州西湖区のさる茶農家さんから画像の茶葉を送っていただきました。
別に正真正銘の明前西湖龍井(のワケあり)ということを意識しなくとも、届くや否や封を切った瞬間の芳ばしい香りに一目惚れならぬ一嗅惚れしてしまい、「もうこれでいいだろう、今年の緑茶は」と妙に独りごちて小躍りをしたい気分になってしまいました。

どちらかというと日本人にとって中国の緑茶はとっつきにくいのですが、それは日本が緑茶文化で、スーパーの千円の煎茶(洒落ではありません)がもう充分に美味しいというのも関係しているかもしれません。
もちろん清涼飲料水やティーバッグの原材料として中国の緑茶(いわゆる茎茶)も日本に大量に輸入されてはいるのですが、中国で一般に販売されている緑茶とは異なります。
日本の緑茶と中国の一般の緑茶で括目すべきは製法の違いで、日本の緑茶は蒸して熱を入れるのですが、中国の緑茶は「炒青」という炒る製法で熱を入れて発酵を止めます。
この製法の違いは味や香りの違いにもなり(いい喩えではないかもしれませんが、茶碗蒸しをフライパンでつくることはできないという当たり前のシーンを想像してみてください)、中国の緑茶には煎茶のような舌の上で綺麗にまとまるある種の洗練さが欠落しています。
一口啜ると「これは茶ではなく、もしや草では、、」などと訝るくらいに自然そのままの荒々しい(というか生々しい)茶葉もあります。

しかし、龍井茶は、とっつきにくい中国緑茶の中では比較的なじみやすいほうなのではないでしょうか。
英語圏で緑茶というとこの龍井茶(Dragon Well Tea 文字通りの「龍の井戸の茶」)が筆頭にリストされることが多く、
それは名前にドラゴンがついているのでオリエンタリズムを掻き立てるという面もあるのでしょうが、
それ以上に、やはり外国人が実際に飲んでみて普通に美味しいと感じられる普遍性のようなものがあるからだと思います。

日本で通販をしている時によく「上海旅行のおみやげで西湖龍井茶というお茶をもらったのだけど、その値段を教えてほしい」というお問い合わせをいただきましたが、これにはなんとも説明のしようがなく、答えに窮してしまうことがありました。
パッケージに書かれている漢字(店の名や会社名)を日本語の読みで伝えてくれるのですが、それを聞いても値が分かろうはずもなく、いい加減なことも言えないので、
「いや、すみません、よくわからないです」と答えました。
「だいたい高いのがいくらくらいとかでいいから教えてよ」
「いや、その高いやつがよくわからないんですよ」
「でも相場ってものがあるでしょ」
「その相場がめちゃくちゃなんです」
「あなたお茶屋なのにそのくらいもわからないの」
「ところで、その龍井茶、美味しいですか」
「まあ、美味しいわね」
「じゃあ、めでたいことじゃないですか」
などという会話も記憶の断片にあるのですが、要はおみやげの龍井茶も普通に飲んで普通に美味しいものがあるということです。

西湖龍井は摘み取った日の夜に製茶師が手で釜で炒るのですが、その釜入りの過程で非常に芳しい香りが生まれます。
掌の茶葉の香りを嗅いでいると思わずぱりぱりと茶葉を齧ってしまいたくなるくらいの芳ばしさです。
本来はこの香りや味わいで茶の真価が決まるべきなのですが、マーケットではどの茶畑のどの時期のものかが重視されており、
毎年予約ですべて捌かれるブランド畑の茶葉がはたしてどこまで価格相応なのかは疑問です。
同じ畑の茶葉を同じ人間が製茶しても、決して同じお茶にはならないからです。

ただ時期というのは重要で、やはり早春に摘む芯芽のほうが美味しいのは確からしいと考えています。
分析したわけではないのですが、冬の寒さを耐え育ったはじめの茶葉にはなにか成分的に違うものがあるのかもしれません。

今回は3月23日摘みの龍井茶を茶農家さんからいただいたのですが、これは製茶の過程で茶葉の形が崩れてしまったものです。
ワケありと言ったのはそのためで、うっかけ煎餅のようなものです。

また、画像の中にいくつか玉のようなものが見えますが、芽の表面の毫毛が集まって丸くなったものです。

桐生が丘動物公園

きのうは、幼稚園の遠足でした。

群馬の桐生が丘動物公園に行きました。

バスで1時間半くらいですね

子どもがずっと楽しみに待っていました。

動物は、サルやぞう、キリンさん ペンギンさんなどいました。

夏みたい日で、でも子どもは走って元気!

乗り物の公園もあって、わたしも楽しみました☆

龍井茶白茶の新茶もうそろそろ入荷します。

楽しみしていてくださいね

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2017-01-17T15:18:37+00:00 May 22nd, 2011|Categories: 店長ユンチン日記, 日本の生活 by ユンチン|Tags: , , , , |

龍井茶2010年

明前西湖龍井
明前西湖龍井2010年

2010年の龍井茶、遅ればせながらなのですが、入荷いたしました。

今年は、3月末の冷え込みで不作となりました。

最も高値で取引される新芽のロットが大きな被害を受けてしまい、

市場の平均価格が数倍に跳ねあがりました。

実際のところ、これは龍井茶だけでなく、武夷岩茶鳳凰単叢でも同じ傾向にあります。

大変残念なことなのですが、お茶は自然の産物ですので、

「こういうこともある」と事実を受けとめるしかないです。

不作ではありますが、龍井茶はとてもいい茶葉が入手できました。

理由は二つあります。

中国での龍井茶の評価基準として、先ず茶葉の形の美しさを重視するのですが、

清香花楼の仕入れでは、茶葉の形の良し悪しはあまり考えていません。

同じ味香りでも、形がいいだけで値段が高くなってしまうからです。

同じクラスの味わいの茶葉なら、多少形が良くなくても、安いほうを選んでいます。

それから、ブランド産地にもそれほどこだわっておりません。

特に龍井茶は、産地のブランドがほとんど神話化されていますので、

質がいまいちの茶葉でも、その産地名だけで、びっくりするくらい高価になります。

年によって茶畑の出来は変わるのが常ですので、

清香花楼では、できる限り産地名には惑わされずに選んでいます。

あまりに形の美しい茶葉や、高名な産地ブランドをはずすこと。

この二点に気を留めて試飲をして、価格と質のバランスの良い茶葉を仕入れました。

ただ、お茶は嗜好品ですので、美味しさの基準も千差万別。

地域で考えても、江南の茶葉の「美味しさ」と、福建の茶葉の「美味しさ」は、やはり別物です。

やはり、自分で飲んで本当に「美味しい」と感じることが、一番大切なのかもしれません。

今年の夏は上海などへご旅行に行かれるかたも多いと思います。

茶店に入られた際には、ぜひ自分の五感でお買い物をしてみてください。

明前西湖龍井2010年

雨前西湖龍井2010年

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明前の龍井茶がまさかこの値段で入手できるとは夢にも思っていませんでした・・

昨日、無事注文させて頂いた品物が届きました。

迅速かつ丁寧な対応、また、店長さんの心のこもった手書きのメッセージまで本当にありがとうございます。

龍井茶は、私が初めて出会った中国茶なのでよく飲むのですが、

やはり今回注文させていただいたのは明前ということもあってかなり香りが高く、

品質の良さが実感できる素晴らしいお茶です。

明前の龍井茶がまさかこの値段で入手できるとは夢にも思っていませんでしたし、嬉しい限りです。

また、岩茶の大紅袍はこれまで飲んだことはなく、一度は飲んでみたいお茶だったので

届いてから真っ先に飲ませて頂きましたが、さすがは別名「茶王」!

まさに他のお茶とは別格!これが大紅袍なのかと思わず唸ってしまいました。

しかも、少し薄くなってはきているものの、10煎淹れてもまだ香りと岩韻の甘みがしっかりしていて驚きです。

今もこの大紅袍の岩韻に酔いしれながら、その感動でこのメールを作成中です。

工芸茶・心心相印の美しさも感動的でした!

見た目の美しさだけではなく、飲んでも美味しくてビックリでした。

これまで工芸茶はあまり美味しくないイメージが強かったのですが、

このお茶でそのイメージが払拭されてしまいました!

最近では何かと中国製の食品の問題が言われていますが、

貴店はその点もきちんと対策をしておられて、こちらも安心して買い物ができます。

これからも、また機会があれば利用させていただく予定です。今後ともどうぞ宜しくお願いします。

(京都府・ H.S さま)

素敵なご感想 とても嬉しいです♪ 

これからも中国茶を楽しんでくださいね!

寒くなりますで、美味しい中国茶であたまってくださいネ(ユンチン)

八宝茶はドライフルーツがブレンドされていて、とってもおいしかったです

先日注文した商品「八宝茶」と工芸茶セット届きました。早速飲ませていただきました。

・・・八宝茶は、ドライフルーツがブレンドされていて、とってもおいしかったです。

色んな種類があるんですね。

先ほども、龍井茶の新茶と、鳳凰単ソウを注文しました。

今年のお茶の味、どんな風にできあがってるのか、これから楽しみです♪

(神奈川県・匿名希望さま)

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