中国茶の種類

清香花楼:/中国茶の種類
中国茶の種類2018-11-12T11:06:51+00:00

◆ 中国茶の種類もくじ ◆

中国茶の種類について
1.緑茶
2.白茶
3.黄茶
4.青茶(烏龍茶)
5.紅茶
6.黒茶
7.加工茶
8.茶外茶
中国茶マーケットの動向

中国茶の種類について

中国茶、と聞くと、みなさんはどんなお茶を思いつきますか?
烏龍茶、ジャスミン茶、プーアール茶・・・
中国には、数え切れないくらい多くの名前のお茶があり、品種もいろいろありますが、実は、元は同じ「茶の木」からできてます。それは、カメリア-シネンシス(Camellia Sinensis)というの名前のつばき科の常緑樹です。シネンシスの語源はラテン語で、「中国の」という意味です。カメリアは椿(つばき)のことなのですが、元々は、17世紀の宣教師で植物学者であったゲオルク・ヨーゼフ・カメルの名から由来しています。
カメリア-シネンシスは、世界で380種類ほどあり、そのうち260種類の木は、中国にあると言われています。

お茶の木の原産地は、中国の西南部(現在の雲南省あたり)で、お茶を飲むルーツもこの地域とされています。
ただ、なぜ人がお茶を飲むようになったのかは、学術的には決定的な結論にはまだ至っていません。薬用として飲み始めたという説が有力ですが、神話の世界の記述しかないので、歴史的な検証は難しいものと考えられています。
雲南、四川、貴州のあたりには、野生のお茶の木が現存していて、一番古いもので2700年の樹齢、人が植えた樹では、800年ほどの茶木もあります。

お茶の木 カメリアシネンシス
中国茶の種類 水色

すべてのお茶は、植物としては同じカメリア-シネンシスなのですが、製法、作り方が違うと、まったく別の味や香りになります。その「お茶の作り方によって分類する」のが、今からご紹介する「中国茶の種類」です。

主に、どのくらい発酵(正しくは酸化酵素の活性による酸化発酵)させるかで、6種類に分類します。これを「6大分類」と言い、緑茶(lvcha)、白茶(baicha)、黄茶(huangcha)、青茶(qingcha/烏龍茶/ウーロン茶)、紅茶(hongcha)、黒茶(heicha/プーアール茶)に分類されます。
日本でよく知られている烏龍茶は、分類上は「青茶」と呼ばれますが、中国でも烏龍茶(wulongcha)という呼び方も使われます。ただ、烏龍茶は種類が多いので、一般的には、安渓鉄観音や武夷岩茶、鳳凰単叢などと、銘柄名で呼ばれることのほうが多いです。プーアール茶は「黒茶」という分類で、そのまま英語にすると black tea なのですが、英語の black tea は、実際には「紅茶」のことです。ただ、英語圏の中国茶専門店だと、お店によっては、中国語からの直訳に準じてなのか、黒茶を black teaと書いて、紅茶を red tea と表記したりするところもあって、けっこう混乱します。

また、上記の6大分類以外に、再加工茶、茶外茶=健康茶類などを加えて、合計8種類に分ける見方もあります。

中国茶は基本的に発酵度で分類するので、茶葉の見た目が緑っぽくても、緑茶ではなく烏龍茶だったり、見た目が緑色なのに、白茶だったりします。
見た目以上に、中身(発酵)が重要ってことですね(・∀・)
上の画像は、発酵度の順にそれぞれのお茶の水色(すいしょく)を並べました。緑茶や白茶あたりはちょっと微妙なところもありますが、烏龍茶など発酵度が高くなると、どんどん水色も濃くなっていくのが分かりますね。一番濃いのはプーアール茶ですが、これは後で説明しますが、熟茶のプーアール茶です。生茶のプーアール茶だと、緑茶や白茶と同じくらい透明な水色になります。

また、発酵の度合いが高いお茶ほど、体を温める効果があります。漢方では、食品を「温性」と「涼性」の二種類に分けて考えますが、これは中国茶についても当てはまります。
紅茶や武夷岩茶などの発酵の進んだ茶葉は「温性」、緑茶や白茶、またジャスミン茶などの発酵度の低い茶葉は「涼性」となります。一般的に、涼性の茶葉は春夏の暑いシーズンに飲むのがおすすめで、温性の茶葉は冬の寒い時期に飲むのが人の体に適しています。
春は花茶、夏の暑い日は緑茶、涼しくなってくる秋には烏龍茶を、そして寒い冬には紅茶、というように、季節とともにメインの日常茶葉を回転させていくといいかもしれません。
ですので、例えば、ジャスミン茶の好きな方でも、ジャスミン茶のベース茶葉は白茶や緑茶などの涼性の茶葉が多いので、もし冷え性などでお困りの場合には、冬場にたくさんのジャスミン茶を飲むのは控えるようにしてください。熱湯で入れて温度が温かくても、涼性の茶葉は涼性なので、体を内側から冷やしてしまいます。冷え性の改善には、紅茶や岩茶などの発酵度の高い温性の茶葉が適しています。

他にも、6大分類とは別に、「再加工茶」という分類がありますが、ジャスミン茶工芸茶が、この、「再加工茶」の種類に入ります。
ベースの緑茶や白茶に、ジャスミンで香り付けをおこなったり、花を結んで、形を作ったりなど、お茶になったあとに、さらに人の手や花が加わっているものを「再加工茶」としています。

ちなみに、八宝茶花茶(薔薇茶や菊茶)は、お茶の葉を使っていないので「茶の外」(茶外茶)に分類されています。カフェインの入っていないお茶を探したい場合は、茶葉なしの八宝茶や花茶(ハーブ)がおすすめです。

1 緑茶(不発酵のお茶)

華南地域以外の中国大陸で一番飲まれているのが龍井茶などの緑茶です。からだの熱を鎮める(鎮火)といわれていて、夏や、お酒を飲みすぎたとき、吹き出物が多いときにとてもいいです。また、カフェインが多めなので目覚まし効果もあります。緑茶にはいろんな味がありますが、それは作り方が様々だからです。中国の緑茶の作り方は、摘み取り→殺青(高熱で発酵[酸化]を止める)→整形→乾燥という過程になります。摘み取り後にすぐに熱を入れて茶葉の発酵を止めてしまいます。殺青・乾燥の方法は、以下の表のように大きく分けて4種類あります。

緑茶の種類 特徴 中国茶の例 参考画像
A 炒青緑茶
(釜炒り)
平べったい形、珠の形など。
香ばしい香りと味わいです。
西湖龍井が有名です。
西湖龍井茶
碧螺春
蒙頂甘露
珠茶 など
西湖龍井
B 烘青緑茶
(熱風・熱)
ふわっと開いたような形の茶葉。
さわやかな香りと味わいです。
花茶のベース茶葉もこの作り方です。
黄山毛峰
太平猴魁
安吉白茶
など
安吉白茶
C 晒青緑茶
(日干し)
茶葉をそのまま乾燥させた形のお茶です。
茶葉本来の味が楽しめます。
雲南毛峰
プーアール茶(生茶)の原料
など
プーアール茶 生茶
D 蒸青緑茶
(蒸す)
中国では少ないのですが、
恩施雨露などがあります。
また、中国で日本向けに生産している
日本茶の煎茶や玉露もこれにあたります。
恩施雨露
日本茶全般 など

中国茶は、A炒青、B烘青、C晒青が主流ですが、日本茶はほとんど、D蒸青の蒸して作る方法です。ただ、近年は、日本輸出向けの茶葉(ペットボトルの原材料等)として、中国でも蒸青製法で多くの緑茶が量産されています。

中国の高級緑茶は、日本の緑茶と比べると生々しく、自然のままの荒い香りのものが多いです。新茶の味わいには格別なものがありますが、良いロットの茶葉は価格的にかなり高いので、日本の緑茶の繊細な味わいになじんている日本人にとっては、中国の品質の良い緑茶はちょっと割高に感じられてしまうかもしれません。。ただ、一度はまると、毎年の春の訪れにかかせない香りになります。。新茶=春の訪れとしてプレミアム感があるのは、日本も中国も同じです。

2 白茶(微発酵のお茶)

白茶は、特に清代に高級茶として珍重されていました。福建省北部の福鼎市や福安市が一番の産地です。香港の人が好んで飲んだりするのですが、2010年以降に中国大陸でも大ブームとなり、値が高騰して円盤形の老茶(陳茶)まで出回るようになりました。
白茶を固形茶にしてしまうアイデアは普洱茶(餅茶)の真似なのですが、いまの中国では白茶の餅茶は高級茶として売れる時代になっています。実は、1980年代-2000年は販売不振で、福鼎市も福安市も、ジャスミン茶や工芸茶などの加工茶生産と海外への輸出に力をそそいで茶産業の維持に努めていました。現在は紅茶の生産も盛んで、加工茶にまわる白茶の茶葉が減少傾向にあります。
白茶の人気の趨勢、移り変わりを見ると、いわゆる「高級茶」なるものが、流行や人気に左右される、とても相対的なものであることが分かります。(人気のない茶葉を「高級茶」として高い値段をつけてもあまり売れないので。)
白茶は、とてもやさしいくて甘い味がします。また、長い時間お湯に浸かっていても苦くなりません。摘み取った後、ちょっとだけ発酵させて、熱を加えて発酵[酸化]を止めます。白毫銀針や、白牡丹などが有名です。白毫(バイハオ)は芽の表面の白い産毛のことで、福建語で「パーホウ」といいます。「ピコー」pekoe という言葉は紅茶の茶葉のこととして知られていますが、この「ピコー」の語源は、福建語「パーホウ」とされています。
清香花楼の工芸茶も、2006年から2013年まで、福安郊外の良質な白茶を使って生産していました。下の工芸茶の茶葉(玉)の写真を見ると、表面が白い毛で覆われていますが、それが白毫(バイハオ)です。工芸茶は茶葉(玉)の写真を見るだけでも、品質の良し悪しが分かります。

3 黄茶(弱後発酵)

生産量がとても少ない、貴重なお茶です。見た目がちょっと黄色っぽいのが特徴です。
作り方が独特で、悶黄(もんおう)という工程があります。
貴重なので、にせものも多いです。中国の市場でも、古くなって色が変わってしまった緑茶を「黄茶」と偽って販売しているところがあります。気を付けてくださいね。
緑茶に比べると、まろやかでコクがあります。コップに浮き沈みする茶葉もとてもきれいです。
君山銀針、霍山黄芽、蒙頂黄芽 などが有名です。

4 烏龍茶(青茶)(半発酵)

烏龍茶というと「福建省産」というのは日本でもよく知られていますが、実際に福建省で一番たくさん飲まれているのが烏龍茶です。中国で一番たくさん飲まれているお茶は統計上は緑茶なのですが、地域によって差があり、福建や広東などの華南では烏龍茶が最もよく飲まれています。特に、福州など都市部では、鉄観音の消費量が圧倒的です。
烏龍茶は銘柄により発酵度も様々で、製法も年数を重ねて工夫研究された銘茶が多く、いろいろな味や香りが味わえてるとても楽しいお茶です。
見た目が深い青緑色をしているので「青茶」とも呼ばれます。大体30%~70%くらい部分的に発酵させます。摘み取り後に水分を抜き、茶葉を揺らして発酵を促します。
烏龍茶は産地ごとに特徴があり、大きく4つに分けられます。

烏龍茶の種類 特徴 中国茶の例 参考画像
A 闽北烏龍
(福建省北部)
武夷岩茶が有名です。
見た目はちょっとカールした
長ぼそい形です。
こげ茶色でしっかり焙煎
しているものが多いのが特徴。
良い岩茶は「岩韻」が味わえます。
水仙
水金亀
鉄羅漢
大紅袍
白鶏冠
千里香など
武夷岩茶
B 闽南烏龍
(福建省南部)
鉄観音が有名です。
茶葉の形は荒い粒状で緑色-褐色。
良い鉄観音は「音韻」が味わえます。
安渓鉄観音
黄金桂 本山
毛蟹 水仙など
鉄観音
C 広東烏龍
(広東省)
鳳凰単叢が有名です。
茶葉は褐色で細長い形。
見た目では想像できないような
華やかで甘い香りがしますが、
お茶は苦めですっきりしています。
鳳凰単叢蜜蘭香
大烏葉 宋種
蘭花香 八仙王
芝蘭香 など
鳳凰単叢
D 台湾茶
(台湾)
文山包種と東方美人は細長い茶葉です。
その他は丸まった粒状の清香系です。
どれも甘い香りとうまみがあります。
文山包種
凍頂烏龍茶
東方美人
阿里山烏龍茶
人参烏龍 など
凍頂烏龍茶

武夷山では、2010年以降の紅茶ブーム頃から、岩茶よりも紅茶の生産に力をいれる工場も増えています。岩茶は中国大陸でも有名なのですが、「大紅袍ダーホンパオ」の代名詞的な存在だけが目立つ傾向にあり、ブレンドの茶葉をそれっぽく焙煎することで「大紅袍」として販売しているものが大多数です(ほかの名前の岩茶だと売れないのです。。)武夷山には、茶葉の収穫地によるランク付けもあったり、政府認定の研究所などもあったりするのですが、なにをもってして「本物」の武夷岩茶とするかは生産者によって意見がまちまちで、絶対的な基準はないというのが実情です。ちなみに、サントリーの烏龍茶は、清涼飲料水という限界がありながらも、この武夷岩茶の口当たりをとてもよく再現しています。
安渓鉄観音は、銘柄としては中国でもっとも多く流通している銘茶になりました。杭州の龍井茶と人気を二分する定番のお茶です。特に焙煎の軽い清香系が大陸のすみずみまで流通するようになり、ここ数年、「清香」と「濃香」という言葉の使用にも変化が見られます。元々「濃香」というのは、伝統的な焙煎の深い製法の鉄観音のことでしたが、最近では、清香系の茶葉の中で味・香りの強いもの(甘味が濃く感じられるもの)を「濃香」という呼び方で販売しているケースがほとんどです。「清香」の中の「濃香」という位置づけです。
安渓鉄観音の清香の成功にあやかってなのか、ここ数年は鳳凰単叢でも新製法の「清香」タイプのものが人気となっています。単叢の従来の香りは人を選びましたが、甘みを強調することでより広範な層への浸透に努めています。(ご参考ブログ記事:鳳凰単叢鴨屎香

5 紅茶(完全発酵)

坦洋工夫紅茶

福建省福安市の坦洋工夫紅茶。ブログの坦洋工夫紅茶もご参照ください。金芽がまざっているのが分かります。工夫(クンフー)というのは、元々は紅茶の等級の一つでした。近年の中国の経済的な発展により、中国国内の紅茶の消費量が増大しています。

茶葉を100%完全に発酵させたのが紅茶です。
紅茶というとアッサムやセイロンなどインドやスリランカの紅茶が思い浮かびますが、インドで紅茶が生産されるようになったのは19世紀以降イギリスの東インド会社によるプランテーションがきっかけで、それ以前にはイギリスは中国から紅茶を輸入していました。紅茶も中国が発祥の地で、特に武夷(「Boheaボヘア」と呼ばれていました)の正山小種(ラプサンスーチョン)は紅茶のルーツといわれる歴史のある銘茶です。もともと船積みされた烏龍茶が自然に発酵が進んで紅茶の味わいになり、それが好まれるようになったという説もあります。
紅茶は、初めは貴族階級の飲み物でしたが、コーヒーサロンで人気になると、次第に庶民の間にも普及し、中国からの紅茶の輸入量は膨大なものになりました。(ちなみに、紅茶にたっぷり砂糖を入れるので、中南米等からの砂糖の輸入も増えました。)この中国-イギリスの貿易不均衡により、イギリスは茶の代金の決済手段である銀の流出を防ぐために、中国にアヘンを売りつけるようになりました。考えてみるとすごい話なのですが、世界史上の厳然たる事実で、これが後々のアヘン戦争へとつながります。なので、近代から20世紀にいたる中国の国家的な停滞は、もとをたどればお茶が売れすぎたのが原因とも言えます。イギリスがインドで紅茶の生産をはじめたのも、そのきっかけは、中国からお茶を買わなくてよくするためです。
また、アメリカ独立戦争のきっかけとなったボストン茶会事件も、お茶の貿易をめぐるイギリス-アメリカ(植民地)の対立が背景にあり、中国のお茶が世界史を動かす原動力になっていたことが分かります。
現代では、中国の紅茶の中では、世界三大紅茶のうちのひとつ、安徽省のキームン紅茶が有名です。しかし、2010年前後から中国国内で爆発的な紅茶ブームとなり、それまでの伝統的な製法と違う、まろやかな味が強調された正山小種や金駿眉など武夷紅茶の生産も盛んになってきています。

中国では、紅茶の種類(等級)を以下のように分けます。
A 小種紅茶(スーチョン)…福建省の武夷山市星村鎮桐木村で作られる正山小種のこと。欧州輸出向けはスモーキーな紅茶ですが、中国国内では近年のニーズに合わせたまろやかな風味のものが多く流通しています。
B 工夫紅茶(カングー/コンフー)…「工夫」は、中国語で「手間暇かけて丁寧にする」の意味。19世紀には「工夫茶」といえば、坦洋工夫などの福建紅茶のことでした。祁門(キームン)紅茶、川紅(四川紅茶)、滇紅(雲南紅茶)も有名です。工夫紅茶では、白毫(バイハオ)のことは金毫(ジンハオ)といわれ、この金毫(=ゴールデンチップ)の豊富なロットほど高価となります。
C 紅砕茶…ティーバッグに入っているような、細かく加工したお茶のことで、フレーバーティーの原材料などにもなります。
D 輸出向け砕茶…Cよりも下の等級で、海外大手メーカーのティーバッグの原材料となります。

6 黒茶(後発酵茶)

黒茶の中ではプーアール茶が一番有名です。
そのプーアールという名前は、雲南省の普洱県(プーアール県)からきています。昔、近隣の山々から普洱県に茶葉が集まり、そこで加工されていたからです。昔はこのお茶が茶馬古道の交易ルートを通じて、各地方に届けられていました。隋唐の時代からこの西域ルートを通り、中央アジアを抜け、いまのトルコやロシア、欧州までお茶が伝播したと言われています。また、雲南の西双版納(シーサンパンナ)地域には、樹齢数百年の茶木が多く、お茶マニアの聖地になっています。
黒茶は雲南省の他にも、四川省・湖南省・湖北省・広西区・貴州省などでもつくられています。

お茶好きの間では特に円盤のような形をしたプーアール茶(餅茶)が人気で、最終的にはプーアール茶(生茶)だけを愛飲する茶人も多いです。生茶の普洱茶は高価なものも多く、お茶として非常に味わい深いので、市販の「プーアール茶=ダイエット茶」のイメージからはかけ離れています。普洱茶を一部のコレクターの趣味にしておくはもったいなので、中国茶専門店は、「ダイエット茶」というイメージとは別に、普洱茶(生茶)の魅力をもっと一般的な消費者の視点からバランスよくアピールする工夫が求められています。

中国茶産地地図と茶馬古道

中国茶産地地図と茶馬古道

プーアール茶は後発酵茶と呼ばれていますが、それは緑茶の製法で仕上げたお茶に、再度水分を加えて発酵させるからです。このように人工的に発酵させて作る方法(渥堆)で作ったお茶を熟茶と呼び、プーアール茶では1973年から始まった最近の製法です。人工的に水分を加えて作る熟茶は、1年目から飲むことができます。ダイエットで知られているプーアール茶はほとんどが熟茶で、黴臭いというイメージもありますが、すべての熟茶が黴臭いわけではなく、しっかり丁寧につくられたものはこってりとした風味で普通に美味しいです。

昔は緑茶を円盤状(餅)やレンガ状(磚)に固め、遥か遠くの都市へと馬の背に乗せて遠くに運んでいる間に、お茶が雨に濡れたりするうちに、自然に発酵が進んで、数か月後に町に到着するころには変色していたのです。そのように自然に酸化発酵が進んだプーアール茶を、生茶(shengchaシェンチャ)と呼びます。
生茶は飲みごろになるまで、何年もの時間が必要です。作ってから1、2年のものはとっても渋いので(南の茶木はタンニンが多いんです)、おいしく飲めるようになるまで少なくとも5年はかかるといわれています。年数がたつと価格も高くなってしまうので、1年目2年目の生茶をあらかじめ購入して、自分で保管して数年後に少しずつ飲むようにしている人も多いです。(それが高じてプーアール茶が投機の対象になってしまった時期もあります。。)

生茶 熟茶
プーアール茶 生茶 熟茶
  • お茶を摘み取ってから日干しにして乾燥させます。
  • 何年も寝かせて飲みごろになるまで待ちます。
  • 茶葉は緑色から茶褐色へと変化していきます。
  • 茶がらは葉っぱがやわらかく、緑色を帯びています。
  • お湯の色は透明感があり、味は作ってから数年は強い渋みが感じられます。
  • 10年以上経過すると渋みが消えていき、すっきりとした深みのある味に変化していきます。
  • 現在でも雲南の茶人は、日常では生茶しか飲みません。
  • お茶を摘み取り、日干しにして乾燥させます。
  • そのお茶を積み上げて、水分を加え湿度と温度の高い状態で数日から数週間かけて発酵させます(渥堆といいます。)
  • 茶葉は出来上がった状態で全体が茶褐色になっています。
  • 茶がらは、葉っぱが固く、茶色-黒っぽい色をしています。
  • お湯の色はワインレッドのような深みがあります。
  • 味には独特の深みがあり、まろやかでこってりとした印象があります。

以上が、緑茶・白茶・黄茶・青茶(烏龍茶)・紅茶・黒茶(普洱茶)の中国茶の種類の6大分類です。

6大分類以外に区分される以下の2種類は、「お茶を使って細工・加工したもの」=「再加工茶」、「お茶の木から採れた茶葉以外の物を使って茶として飲むもの」=「茶の外」とに分けられます。清香花楼では、できるだけ多くのかたに中国茶の世界に興味を持っていただければと思い、この再加工茶や茶外の販売にも力を入れてきました。

7 再加工茶

お茶を作ったのち、香りをつけたり、成型したりするお茶を再加工茶と呼びます。一般には、茶葉のままでは売れにくいので、加工を施して商品化したものと言われていますが、実際にはピンキリで、良いものもあります。
緑茶や白茶にジャスミン花を使って香りをつけるジャスミン茶、編み込んで作る工芸茶も再加工茶に入ります。
プーアール茶を型に詰めて成型する「餅茶」や「小沱茶(プーアール茶 雲南小沱)」なども分類上はこちらに含めることもできます。

8 茶の外(茶外茶)

「茶の木からとれた葉」以外のものでお茶として飲用するものを「茶の外」(茶外茶)といいます。健康茶として知られるものも多くがこの分類になります。
八宝茶苦丁茶(一葉茶)、杜仲茶、また薔薇花茶菊花茶などの花を乾燥させてできたハーブティーとしての花茶があります。最近では、乾燥させたフルーツを花茶や茶葉などとブレンドした「花果茶」というハーブティーも中国/台湾の若い女性の間で人気になっています。
日本で人気の工芸茶は、中国/台湾ではほとんど飲まれておらず、中国人に工芸茶を見せると「それは日本のお茶ですか?」と聞いてくる人もいます。一方、薔薇花茶や菊花茶などは中国の女性の間でも人気で、普段から体調を整えるレシピとして飲まれています。

苦丁茶

苦丁茶(一葉茶)

中国茶マーケットの動向

八宝茶やハーブ系花茶などの茶外茶は、中国市場でも女性向けメインになるので、比較的価格がリーズナブルで安定しています。と言っても、物価や賃金は上がっているので、その分の上昇はあります。。ただ、理不尽な急騰というのはあまりありません。ジャスミン茶や工芸茶は、ベースとなる白茶の高騰により、よい品質の生産が難しくなっています。福建省のジャスミンの畑も少なくなってしまいました。良い茶葉はそのまま白茶として販売するか、紅茶の生産へ回されています。
一方、中国で男性メインのターゲットの茶葉(緑茶・白茶・烏龍茶・紅茶・プーアール茶など)は、「高いお茶を飲んでいる」ということ自体がステイタスになるため、ひとたび人気になると、あっという間に値が高騰していく傾向にあります。特に、北京オリンピック前後から、それまでの需給とは異質な熱気が中国茶マーケットを大きく変化させました。過剰な豪華ギフトがたくさん売れるようになり、お茶よりもお茶のパッケージを作ったほうが儲かる(笑)などと言われ、茶に特化した包装会社が乱立しました。ただ、その流れも、主に政治的な理由により、2013年以降は徐々に沈静化しました。

現在も、中国大陸のお茶市場は全般的に拡大をつづけていて、都市部の中間層を中心に、いわゆる「高級茶」ほどよく飲まれるようになっています。そのため、海外のバイヤーが良い茶葉を入手できる機会は減少してしまいました。去年買いつけのできたクラスの茶葉が、今年は値が倍になってしまった、というケースも多々あります。茶農家や工場/卸店等の流通上部にしても、中国国内での販売を主力と考えているので、海外の顧客の要求すべてに対応はしてくれません。外国人だからといってちやほやされる時代は終わってしまいました。しかも、ネット決済やスマホなどのインフラが整ったことで、それまで販路に悩んでいた田舎の茶農家も自らネット通販で売上を立てることができるようになりました。
日本を含めて、欧米ロシアなど海外の中国茶専門店は肝腎の仕入れに窮するようになり、質を維持するためには価格を上げなければならず、価格を維持するためには質を下げなければならず、どちらも厳しい、さあどうしよう、という板挟みの状態に直面しています。独自の仕入れルートを持っていても、中国経済全体の流れから逃れることはできないので、どこかで妥協しなければ商売にならないというのが実情です。

中国茶が本当に好きな人は、自分で中国/台湾へ行き、自分で納得のできる茶葉を購入するのがベストな選択かもしれません。上海や広州の茶葉市場に通うか、中国/台湾の各都市で開かれているお茶の博覧会へ行くのがおすすめです。博覧会は一般個人でも自由に参観できるものが多いので、良い茶葉を無料で試飲できます。初心者の方が日本で中国茶を探すときは、小さなサロンや個人講師の方のお茶会に参加すると面白いと思います。

老茶の白茶

白茶の白毫銀針ですが、数年前のロットを「老茶」的な扱いで、高い値をつけるようになりました。確かに、飲めますが、かつては人気なく、「賞味期限切れ」同様でした。

普洱茶

大陸の茶博覧会だと、ちょっと高めの普洱茶も試飲できます。カタコトの中国語でも「飲みたい」と言いましょう。

中国茶の入れ方

中国茶の入れ方・飲み方についてはこちら! → 中国茶の入れ方

ワクワクする! 中国茶ギャラリー

ただいま 新世代中国茶品牌-清香花楼マーケットプレイス禅ファッションZENVAVA の2つのストアにて中国直送販売をしています。